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¿Qué significa biodegradable?

¿Qué significa biodegradable?

Todas las cosas en este mundo tienen su tiempo definido y les lleva más o menos tiempo degradarse de una u otra forma. Una manera es la biodegradación, que tiene que ver con el ser deshecho por organismos vivos (principalmente bacterias). La facultad de algunos materiales de reintegrarse a la tierra por acción de la naturaleza es lo que se llama biodegrabilidad.

El término se relaciona con la ecología, el manejo de desperdicios y más que nada cuando se habla de plásticos, ya que estos tardan cientos de años en ser descompuestos.

En el proceso de biodegrabilidad algunas sustancias químicas (desechos orgánicos, papel, etc.) pueden ser empleadas como alimento por los microorganismos, que las utilizan para producir energía y crear otras sustancias como aminoácidos, nuevos tejidos y nuevos organismos. El material orgánico pude ser degradado de forma aeróbica, con oxígeno (al aire libre), o de forma anaeróbica, sin oxígeno (algo enterrado).

La biodegradabilidad de los materiales depende de su estructura física y química. Algunos como el vidrio no pueden ser biodegradados. Aunque se suele decir que un material no es biodegradable cuando el tiempo necesario para que los organismos lo descompongan es extremadamente largo, o supera la capacidad de los organismos para procesarlo, como pasa con el plástico y el aluminio de las latas. Hoy en día muchas cosas se fabrican con agentes biodegradables, como pasa con los detergentes, pero todavía están los plásticos y diversas sustancias como los insecticidas.

Ejemplos de materiales

Veamos algunos ejemplos de cuánto tardan en pudrirse los materiales:

  • Cáscara de plátano: 2 a 10 días.
  • Pañuelos de algodón: 1 a 5 meses.
  • Papel: 2 a 5 meses.
  • Cáscara de naranja: 6 meses.
  • Cuerda o soga: 3 a 14 meses.
  • Calcetines de lana: 1 a 5 años.
  • Envases/cartones de leche Tetra Pak (con algo de plástico): 5 años.
  • Filtros de cigarrillos: 1 a 12 años.
  • Zapatos de cuero: 25 a 40 años.
  • Nailon: 30 a 40 años.
  • Vasos de aislante térmico de poliestireno “Styrofoam”: 1 a 100 cien años.
  • Anillos plásticos de paquetes de latas de aluminio de seis “6-pack”: 450 años.

 

Fuente: www.hoyverde.com