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¿Qué relación existe entre obesidad y piel?

¿Qué relación existe entre obesidad y piel?

La obesidad definida como un índice de masa corporal mayor de 30 kg/m2 afecta aproximadamente al 30% de los chilenos, ubicándonos en los peores lugares a nivel mundial. Se produce en personas con predisposición genética que tienen un desbalance crónico entre la alimentación ingerida y la energía gastada. Aproximadamente el 70% de la ganancia excesiva de peso es atribuible a la dieta y factores ambientales.

La obesidad está implicada en un amplio espectro de enfermedades de la piel y está muy lejos de ser solo un problema cosmético. Los obesos tienen una piel seca, con mayor pérdida de agua y enrojecimiento cutáneo (eritema), debido a que tienen alteraciones importantes en la función de la barrera cutánea.

También tienen alteraciones de las glándulas sebáceas y sudoríparas, del colágeno, vasos linfáticos y sanguíneos, de la grasa subcutánea. Los pacientes obesos tienen mayor secreción de sudor y su pH resulta mayor que en sujetos normopeso.

Existe también un desbalance hormonal que incluye hiperandrogenismo e hiperinsulinismo. El hiperandrogenismo es causado tanto por la acumulación de células grasas que produce andrógenos como por el hiperinsulinismo. Se manifiesta en la piel por acné, hidrosadenitis supurativa, calvicie (alopecia androgenética) y excesos de vellos o hirsutismo.

El colágeno también se ve afectado en los pacientes obesos, lo que ocasiona problemas en la cicatrización de las heridas.

Otra alteración en la piel de por la obesidad es la obstrucción de los vasos linfáticos lo que ocasiona linfedema, reduciendo la oxigenación de los tejidos y produciendo inflamación crónica y fibrosis cutánea.

Manifestaciones cutáneas

La obesidad también está asociada a diversas manifestaciones cutáneas, entre las cuales destacan:

a)Acantosis nigricans: Son manchas oscuras de superficie rugosa ubicadas principalmente en pliegues; estas lesiones están frecuentemente asociadas a hiperinsulinismo y resistencia a insulina, por lo que esta condición puede mejorar al tener un correcto control metabólico.

b)Acrocordones: Son pequeñas excrecencias pediculadas marrones ubicadas predominantemente en cuello y axila.

c)Queratosis pilar: Pequeñas pápulas perifoliculares como “piel de gallina” en cara externa de brazos.

d)Estrías atróficas o de distensión son frecuentes en estos pacientes, tanto por la tensión mecánica como por factores hormonales y genéticos.

e)Redistribución de grasa: Depende del género. Las mujeres tienden a tener mayor porcentaje de grasa y se deposita en caderas y muslos. En hombres el depósito mayor es abdominal. Esta acumulación periabdominal está asociada a resistencia a la insulina y a enfermedad coronaria.

 

Por: Dr. Fernando Valenzuela, Sociedad Chilena de Dermatología.